Когато се събудихте тази сутрин, може би ви е отнело близо час, за да се приготвите. Измили сте си зъбите, взели сте си душ и сте се облекли. Вероятно сте закусили и сте изгледали сутрешните новини. Някои от вас са изпратили децата на училище. Други са отговорили на мейлите, дошли през нощта.

Какво направих аз? Порязах се, докато се бръсна – отново.

Без значение кои сте, къде живеете или какво сте направили, има нещо, което със сигурност се е случило: в този един час около 900 тона пластмасови боклуци са попаднали в океаните. За сравнение – това е колкото 600 средни по размер автомобила седан.

Това е неприемливо. И неустойчиво.

Ако бъдат оставени без контрол, пластмасовите отпадъци бавно ще задушат океаните и водните ни пътища. Тези отпадъци представляват сериозна опасност за морския живот, и за това свидетелстват стотици снимки на страдащи животи. И не се заблуждавайте, този боклук вероятно ще има пагубно въздействие далеч отвъд дивата природа.

Световният проблем с опаковките е симптом на едно много по-сериозно състояние. Възползваме се от нашата планета, сякаш имаме още една на рафта, която само чака да бъде отворена. Всъщност употребата на природни ресурси в световен мащаб се е увеличила двойно по-бързо от населението през 20-и век.

Според Програмата на ООН за околната среда очакванията са употребата на суровини на световно ниво да достигне почти 90 млрд. тона през 2017 г. - три пъти повече от обема, използван през 1970 г. Използваме (и изхвърляме) природните си ресурси все по-бързо. Държим се сякаш те никога няма да свършат.

Това не е проблем само на нещастните морски костенурки или крайбрежните общности, които трябва да се борят с пластмасовите бутилки, изхвърляни на бреговете им. Това е проблем за всички нас, навсякъде по света. И, както повечето проблеми, и този включва възможност. Имаме шанса да преосмислим пластмасата, опаковките и дори нашите икономики към по-добро.

От десетилетия опаковките на храните и напитките са важна част от нашия съвременен живот. Заради бутилките и кеновете е по-лесно да се хидратираме в движение. Те помагат на напитките да останат безопасни и хигиенични за консумация от хората. Помагат да се осигури чиста питейна вода в момент на нужда.

Всъщност през 2017 г. ние и нашите бутилиращи партньори дарихме над 1,4 млн. бутилки вода на затруднени общности непосредствено сред ураганите Ирма, Харви и Мария. Тази чиста, безопасна за пиене вода помогна на хората да останат живи. И това бе възможно единствено благодарение на съвременните технологии за пластмаса и бутилиране на вода.

Наистина е изкушаващо да придадем романтичен оттенък на един свят без опаковки. Да предполагаме, че ако се отървем от пластмасовите бутилки и кенчета, животът би бил по-добър. За животните, за хората, за нашата планета. Това обаче погрешно пренебрегва всичко добро, което те могат да донесат. Съвременните опаковки за храни и напитки помагат да се намали развалянето и изхвърлянето на храна. Те ограничават разпространението на болести. Могат да спасят животи.

Накратко, бутилките и кеновете могат да донесат ползи на обществото, ако бъдат проектирани правилно и се изхвърлят отговорно.

В подкрепа на това компании като Кока-Кола могат да се само предизвикат, за да направят повече. Да бъдат лидери. Да поемат рискове. И да растат с мисълта, че правят бизнес по правилния начин, а не по лесния.

Ето защо обявихме дръзка, амбициозна цел: да помогнем за събирането и рециклирането на бутилка или кен за всяка бройка, която ние продаваме до 2030 г. Независимо откъде идва тя, искаме всяка опаковка да има повече от един живот.

Това е нашата визия за Свят без отпадъци (World Without Waste).

Да създадем свят без отпадъци не е лесно и включва много неща. Едно от тях е компаниите да изпълняват своята част, гарантирайки, че опаковките им всъщност могат да се рециклират. Хората обаче също трябва да свършат своята част от процеса, като наистина рециклират. И всички ние трябва да направим необходимото, без значение колко голямо или малко е то, за да се убедим, че опаковките не свършват там, където не трябва.

За да постигнем това, ние преосмисляме целия жизнен цикъл на опаковката – от начина ѝ на проектиране до начина ѝ на производство.

През 2009 г. представихме PlantBottle – революционна иновация, произведена от до 30% растителни материали. От години полагаме усилия да направим опаковките си 100% рециклируеми. И вероятно сте забелязали, че някои от бутилките ни са по-леки от преди. Макар че това са стъпки в правилната посока, не смятаме да спрем дотук. Търсим нови начини да направим пластмасата по-иновативна и устойчива и се опитваме да включим повече рециклиран материал в производството й.

Да правим нашите бутилки и кенове по-устойчиви и рециклируеми обаче е само част от процеса. Ако нещо може да бъде рециклирано, то трябва да бъде рециклирано. Затова искаме да помогнем на хората навсякъде по света да разберат как да свършат своята част от играта.

Целта ни е да насърчаваме все повече хора да рециклират по-често. За да постигнем това, целим да инвестираме парите и уменията си в това да помагаме на хората да разберат какво, как и къде да рециклират. Вярваме в кръговата икономика, където пластмасата, стъклото и алуминият се използват много пъти, вместо да бъдат употребени веднъж и изхвърлени. Искаме и други да повярват в това.

Искаме да работим и с местните общности, с конкурентите ни и дори с нашите критици, за да помогнем да решим този критично важен въпрос.

В някои общности рециклирането е лесно. Просто изхвърляш бутилката или кена в най-близкия кош и готово. В други обаче рециклирането изисква сериозни усилия. Може изобщо да няма кош за разделно събиране или пък най-близкото съоръжение да е на два часа път с кола.

Кой има време за това? И по-важното – никой не би трябвало да шофира толкова далече, за да рециклира.

Тъй като компанията ни е част от много общности в цял свят, можем да споделим най-добрите си практики. Можем да си сътрудничим с правителства, частен сектор и неправителствени организации, за да помогнем за разработването на по-ефективни рециклиращи системи, които да отговарят на уникалните нужди на общността. Можем наистина да помогнем и да направим рециклирането по-лесно и по-достъпно за всички.

В Мексико помогнахме да се случи точно това.

Бутилиращите компании на Кока-Кола се обединиха с мексиканската индустрия за производство на пластмаса и други компании през 2002 г., за да създадат EcologyandCorporateCommitment – неправителствена организация, посветена да насърчава културата на рециклиране. Инвестирахме, за да помогнем в страната да се създадат две съоръжения за рециклиране на РЕТ пластмаса, използвана за хранителни цели – IMER и PetStar. Тези инвестиции се изплатиха. През 2016 г. Мексико рециклира 57% от РЕТ пластмасата, която е произвела (спрямо 9% през 2002 г.), с което стана водещият световен лидер в рециклирането на РЕТ.

Именно това искаме да правим.

„Но какво се случва с всички онези бутилки и кенчета, които вече са някъде там?“, вероятно ще попитате. „Какво ще правим с тях?“.

Благодаря за въпроса.

Това, че обявяваме тази цел за 2030 г., не означава, че започваме от нулата.

От 1995 г. насам ние сме водещ спонсор на най-големите доброволчески усилия в света, насочени към опазването на океаните - International Coastal Cleanup (Международно почистване на плажовете) на организацията OceanConservancy. В рамките на това партньорство помогнахме да се мобилизират 11 млн. души за изчистването на 935 млн. килограма отпадъци от над 580 хил. км. брегова ивица.

А има още толкова много и можем да го направим заедно.

Нито една компания, организация, правителство или човек не може да реши този проблем сам. Представете си какво ще се случи, ако всички компании, които продават опаковки, се присъединят към нас по този път. Представете си какво ще се случи, ако всички ние вложим експертизата и ресурсите си, за да решим този проблем. И представете си какво ще се случи, ако всички положим усилия, за да не позволим на опаковките да се окажат на места, където не им е мястото.

И изведнъж - Светът без отпадъци става възможен.

Когато всички се съберем заедно в резултат на едно съгласувано, колективно действие, можем да променим нещата смислено и трайно. Това трябва да бъде мисленето на всеки един от нас. Водещият принцип на нашите действия.

Защото за времето, нужно да прочетете това, 40 хил. пластмасови бутилки вече са се отправили към океаните.

Заедно можем да намалим това число. Заедно можем да го сведем до нулата. Ще са нужни сериозни усилия, отдаденост и инвестиции от много играчи, но съм убеден, че резултатът за нашата планета, нашите общности и нашия бизнес ще си заслужава.

А сега – да се захващаме на работа.

Статията е публикувана първо в Medium.com, а неин автор е Джеймс Куинси.