Често се чудя и се тревожа, какъв свят ще оставим за бъдещите поколения.

Можем ли да оставим океаните и водните ни пътища чисти от пластмасови бутилки и кенове, чието място наистина не е там? Можем ли да се наслаждаваме на сигурността и удобството на модерните опаковки, без да унищожаваме единствената планета, която имаме? Можем ли да създадем свят без отпадъци, в който всяка пластмасова опаковка се преражда отново и отново, за да се превърне в нова бутилка или кутия за втори, трети и четвърти път?

Мисля, че можем.

По-рано тази година* компанията Кока-Кола даде старт на амбициозната си инициатива „Свят без отпадъци“. Каква е нашата цел? Ангажирахме се да помогнем до 2030 г. да се събере и рециклира еквивалентът на всяка бутилка или кен, които продаваме. Освен това си поставихме за цел да направим нашите опаковки 100% рециклируеми до 2025 г., както и да използваме 50% рециклиран материал в нашите бутилки и кенове до 2030 г.

Какво постигнахме за по-малко от една година?

87% от опаковките ни по света са рециклируеми спрямо 85% в началото на годината. В някои страни използваме над 25% рециклиран материал в производството на бутилките и кеновете ни. Всъщност в три държави вече използваме пластмасова бутилка, направена изцяло от 100% рециклиран материал.

Предизвикателството пред нас е сложно – бизнесът ни е огромен и напредъкът е бавен и труден. Оправданията обаче не помагат на никого и не решават проблеми, затова трябва да постигнем повече, по-бързо.

Време е за по-дръзки действия, ако наистина искаме да направим нещо значимо за нашата планета.

Като първата в света напълно рециклируема пластмасова бутилка, произведена частично от растителни материали, нашата PlantBottle определено може да промени резултата в полза на природата. Тъй като повече от десетилетие сме в челните редици на иновациите в тази област, ние притежаваме правата върху технологията за биопластмаса, която стои зад PlantBottle. Да задържим тази иновативна технология само за себе си обаче вече не стои като възможност.

Минерална вода Банкя и изворна вода Роса са единствените в България, които се предлагат в бутилки PlantBottle™

Започвайки от днес, с цел да се увеличи употребата на биопластмасата в опаковките, смятаме да дадем достъп и на други компании до технологията, а това включва и нашите конкуренти.

Заменяйки до 30% от петролните суровини, използвани за производството на PET пластмасовите бутилки, с материал, идващ от захарна тръстика и други растения, с PlantBottle беше намалено генерирането на количество въглеродни емисии, равняващо се на спирането от движение на почти 1 млн. превозни средства от 2009 г. насам. Но и това не е достатъчно. Нужни са повече компании, които да използват тази технология за различни цели, за да постигнем ефекта, който наистина е възможен.

Не става въпрос само за PlantBottle обаче. Тук говорим фундаментално да променим нашия начин на мислене.

Не можем да си позволим някой да трупа добри идеи, ако те могат да помогнат да защитим планетата. Работейки заедно с много партньори, в това число и с нашите конкуренти, възприемаме тези проблеми като бизнес предизвикателства: инвестираме в проучвания и развитие, търсим иновативни идеи, сътрудничим си със заинтересовани страни и оценяме редовно нашия напредък.

Освен че споделя технологията зад PlantBottle с други, Кока-Кола създава иновации, с които да увеличи количеството биоматериал, който може да се използва в PlantBottle. Инвестираме в технология, която ни позволява по-често да използваме повече рециклирани материали в опаковките ни. Постоянно правим пластмасовите ни опаковки по-леки и по-лесни за рециклиране. Раздаваме контейнери за разделно събиране на отпадъци, изграждаме центрове за събирането им и насърчаваме рециклирането. Постигаме напредък в тези начинания почти във всяка страна по света.

Освен това изграждаме дългосрочни партньорства, например с инициативата Global Plastic Action Partnership към Световния икономически форум, за да помогнем за създаването на кръгова икономика на пластмасата в цял свят. Инвестираме заедно с други компании, за да подкрепим изграждането на нова инфраструктура, например с фонда Circulate Capital Ocean Fund, с което запълваме критично важни липси във финансирането, нужно, за да се намерят решения, които да не позволят на отпадъците да попаднат в океаните и природата.

Какви са резултатите от тези инициативи в реалния живот?

В Южна Африка – страна, задушаваща се от пластмасови отпадъци, нивата ни на рециклиране скочиха от под 10% до 67% през последното десетилетие. Заедно с други големи производители, потребители и търговци на пластмасови опаковки на дребно, създадохме консорциум, наречен PETCO, който финансира изграждането на цялостна рециклираща екосистема.

Консорциумът гарантира, че някой ще купи използвана пластмаса от хората, които я събират. Доставяме оборудване, контейнери и друга инфраструктура на центрове за събиране на отпадъци.

Важно е, че гарантираме минимална цена на използваната пластмаса, за да има пазар за нея – това помага тя да не попадне на сметищата или в океаните. С тези действия създаваме изцяло затворен кръг: пластмасата, произведена в Южна Африка, се рециклира в Южна Африка и се използва отново в Южна Африка.

Именно така изглежда кръговата икономика. Нужни са много играчи и продължително сътрудничество, но тя може да бъде ефективна и изгодна.

Кока-Кола стартира кампанията Zero Waste Cities в Солун, Гърция. В рамките на информационната програма, фокусирана върху кръговата икономика, с 3D принтери бяха изработени мебели от РЕТ пластмаса, които вече са част от градската среда 

Силно вярваме, че светът без отпадъци е възможен. Вършим нашата част от работата, за да помогнем на обществото да тръгне във вярната посока. Ето защо споделяме технологията на PlantBottle със света. Просто това е правилният ход.

Макар споделянето на PlantBottle със света да не е панацея, това е стъпка в правилната посока. И се надяваме, че ще окуражи и други да действат.

Много компании се опитват да решат този проблем от години – от това да използват по-малко пластмаса в опаковките си до това да насърчават хората да рециклират – и много от тях постигат напредък. Но всички ние трябва да направим повече.

Хората разчитат на нас – компаниите, правителствата и неправителствените организации – да работим заедно, да намираме решения и да бъдем отговорни.

Може да си търсим извинения, а може и да променяме света.

Нека работим заедно, за да променим света.

Джеймс Куинси е президент и главен изпълнителен директор на компанията Кока-Кола.

*Текстът е публикуван през декември 2018 г. от The Washington Post.